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白冷聖地解封等待朝聖者到訪

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5 November 2021

伯利恆去年子夜彌撒前的聖誕教堂廣場。 由於新冠肺炎疫情,彌撒在沒有會眾的情況下舉行 。 (圖片:法新社)

白冷的三拱門紀念品店經理克里斯蒂·蔡丹 (Christy Zeidan) 在把鑰匙插入店舖門鎖時感到無比的激動,因為這是商店近二十個月以來第一次開門營業。

蔡丹說:「我真的非常感動,就像再次呼吸一樣。但當我看到店裡一切都被灰塵覆蓋時,我就想哭。」她和店主莉蓮·卡納瓦蒂 (Lillian Canawati) 一直在為商店做準備,期待經過多個月的新冠肺炎疫情限制後,遊客和朝聖者的回歸。

她說:「兩年來白冷都沒有遊客,沒有生活。我們很高興和樂觀,正在等待他們回來。我們希望在 11 和 12 月會有更多的團體到訪。」

以色列於 11 月 1 日向已接種新冠肺炎疫苗或可以證明過去六個月內曾經康復的遊客開放邊境;這意味著遊客也可以到白冷旅遊。但是,需然旅遊業界試圖恢復正常運作,遊客在需要填寫文件和其他旅行要求方面卻面對一些障礙。

卡納瓦蒂說,要恢復到半正常狀態還需要一些時間,儘管她已看到一些旅行團到達白冷,但購物者還沒有到商店來。疫情之前以往這些商店通常都擠滿了客人。

在商店靠近門口的地方堆放著數箱未開封的商品,旁邊一盒口罩和一瓶洗手液整齊地排列在櫃枱上。卡納瓦蒂表示他們將遵守規定,包括限制店內遊客數量和戴上口罩。

她說:「我們會很高興再次在這裡見到遊客,這樣我們就能恢復以往的生活。但即使遊客真的回來,大家都會感到這跟以往已經不一樣了。」

卡納瓦蒂說:「我們沒有安全感;我們知道(我們有多依賴)遊客,因為如果沒有遊客,就沒有人會願意幫助我們。我們在這裡感到孤獨。只有天主,沒有安全網。」

雖然以色列能為經營旅遊業的以色列人提供失業救濟金和補助金,就像給予其他因新冠肺炎而失去工作的人一樣,但巴勒斯坦當局卻沒有經濟計畫為巴勒斯坦工人提供財政援助。

巴勒斯坦中央統計局和旅遊及古物部 9 月 27 日發布的一份聯合報告估計,白冷旅遊業與疫情相關的損失超過 10 億美元。

該地區的一些外國義工和學生正利用這段時間,在沒有正常人流的情況下參觀地區內的聖地。

在 11 月 3 日中午是分,於以色列海法大學做研究、三十九歲的意大利考古學家伊拉里亞·帕塔尼亞 (Ilaria Patania) 和以色列海法理工學院、四十五歲的意大利數學家費德里科·薩爾莫伊拉吉 (Federico Salmoiraghi) 是當地聖誕教堂唯一的參觀者。

帕塔尼亞說,儘管他們住在以色列,但由於新冠肺炎疫情導致邊境關閉,他們無法訪問白冷。

她說:「這裡的所有人都非常高興見到我們。雖然許多商店和酒店仍然關閉,但你可以感覺到有一些事情快要開始了。」

二十四歲的尚·圖佐 (Jean Thouzeau) 說:「這裡的氣氛顯得更虔敬。」他於 10 月從法國來到耶路撒冷,為說希伯來語的天主教團體做義工。 「能夠在沒有這麼多人的情況下來到這裡是我莫大的榮幸。」

方濟會士梅爾文·戈麥斯 (Melvyn Gomez) 神父在聖母哺乳山洞期待開始歡迎訪客。他知道許多夫婦們都渴望能夠從那裡得到一些特別的「奶粉」,那被許多人視為有助於他們受孕。

戈麥斯神父說,一些來自美國的西班牙裔的團體已經在該地舉行了幾次彌撒。

他說:「這很好,因為我們看到了訪客。這裡的人們迫切需要謀生。教堂終於可以開放,我們祈求並希望繼續會有大量的朝聖者到訪。」

【完】

原文:  Bethlehem is open for business, waiting for tourists

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