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全球譴責中國科學家改造人類胚胎基因並誕下嬰兒

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30 November 2018

全球譴責中國科學家改造人類胚胎基因並誕下嬰兒

賀建奎出席「第二屆人類基因組編輯國際峰會」時,交代其基因編輯研究。

【天亞社.香港訊】全球首對基因改造雙胞胎女嬰在中國誕生,事件引起國際嘩然;科學家和宗教人士均強烈譴責,直斥實驗是「不道德」,並令人感到不安。

十一月廿五日,深圳南方科技大學副教授賀建奎在Youtube發放影片,聲稱一對經基因編輯的雙胞胎女嬰已於本月在中國誕生,她們的名字為「露露」和「娜娜」。這對女嬰的一個基因經過修改,使她們出生後即能天生抵抗愛滋病毒。

影片播出後,引起全球嘩然。基因改造胎兒在美國及歐洲部分國家被禁,中國政府亦於二零零三年禁止基因改造或複製胎兒。與成人以DNA治病不同,胚胎的基因改造特徵可遺傳給下一代。

賀氏的研究現未經證實。其所屬大學表示對研究不知情並會進行調查。賀氏自今年二月開始「停薪留職」,其在大學的實驗室亦被封。

而在有關影片發放後,為期三天的「第二屆人類基因組編輯國際峰會」,正正在十一月廿七日於香港大學揭幕,而賀建奎早獲邀在廿八日發表演講。

演講當天,賀氏在台上全程以英語發言。他首先就其研究提前外洩作出道歉,並稱已將研究遞交倫理委員會進行監管,但沒說明是那一個倫理委員會。他同時表示對於這個實驗感到「非常自豪」。他說,不會公開女嬰的身分,因違反中國法律,並指大學完全不知道有關實驗。

賀建奎在台上交代其基因編輯研究,指有八對夫婦參與,男的全是愛滋病帶菌者;女方則不是,期後一對夫婦退出。而他的研究最終令其中一對夫婦的一對嬰兒,出生後對愛滋病有免疫力。

他又提到,愛滋病在很多發展中國家仍是嚴重疾病,導致受感染的孩子遭歧視,而「我們做的這些能夠應用和幫助到這些人,這就是這個項目的必要性」。

然而,有關研究的倫理問題卻成為全場焦點。在問答環節中,賀氏多次被追問如何取得有關父母的同意及解說研究的風險。

他指,跟參與的夫婦會面長達七十分鐘,以確保對方明白研究並同意接受於母體植入胚胎。而研究團隊會繼續對雙胞胎女嬰的成長及健康進行追蹤監測,直至她們十八歲為止。「我會用我所有錢和精力去照顧。我願意用我生命的下半輩子去負責。」

但被問到基因編輯嬰兒是否涉及倫理問題時,賀建奎說:「我從美國回來,不熟悉中國在這方面的規定。」他又回答主持人問會否把相關技術應用在自己孩子身上,他說:「I would try it first(我會首先嘗試)」。

峰會籌委會成員兼港科院院長徐立之在聽過賀氏的演講後,對天亞社說,賀氏在事件上有很多事情都不了解,更自以為做對了,「這是最慘的地方」。

他強調作為科學家都有一套守則,「進行科學研究,是每做一步會跟別人對證、分享,但他卻急於要成事,到最後這兩個女孩子是他的實驗品,並非醫療受助體,這完全不合人倫道德的標準,在道德角度是『完全不合格』」。

「而且,他說跟那對夫婦解釋有關的研究,但怎樣解釋?說真的,即使拿了化學博士,亦不一定知道當中的風險。」

這名分子遺傳學家還指出,針對愛滋病來做研究亦不對,因愛滋病有藥物可治療,亦可透過教育等預防;而人工授孕會把精子洗淨以防止感染;即使媽媽患有愛滋病怕傳染胎兒,都有方法解決,故「無論是學術上或醫療應用上,這實驗都站不住腳」。

他形容兩名小女孩是個「不幸」,並指事件證明要加強科學實驗的道德倫理審查,甚至應討論是否用法律、發牌等方式規管這類實驗。

譚傑志神父指,賀建奎不是醫生,跟父母和孩子亦只是科學家跟實驗者的關係,反問如何照顧兩個女孩?

羅馬宗座宗徒之后大學生命倫理學院教授譚傑志神父也有出席賀建奎的演講。他跟天亞社指出,進行實驗的科學家似乎沒從孩子的角度著想。「她們的將來怎樣?心理和健康上發展會如何?說會照顧兩名孩子,但他不是醫生,跟父母和孩子亦只是科學家跟實驗者的關係,如何照顧?」

他續指,在進行科學研究時,對知情同意權有很嚴格的要求,「到底他又有否跟父母講過實驗是史無前例並不知道結果?」

《梵蒂岡新聞網》中文版於十一月廿八日的報道引述科學與生命協會會長甘比諾(Alberto Gambino)的話,指公布這消息的方式本身帶有「道德警示」。「科學家通常是發表論文,但這案例卻是以新聞稿的形式發布,這令人感到不安」。

報道亦引述享譽國際的生物倫理界權威、宗座生命科學院榮休院長斯格雷恰(Elio Sgreccia)樞機指,人類最重要的遺產莫過於基因遺傳,那是不可侵犯的遺產,因為任何一個改變都會對全人類產生影響;因此,必須秉持謹慎原則,堅決說不。

樞機還指,並非所有在技術上可行的事,在倫理上都是可行的。為此,他祈願上智的天主恩賜謹慎、正義,以及進行科學研究的嚴謹態度,並籲請立法人員收緊這方面的法律,「因為受到傷害的不只是一人,而是所有的人。」

【完】天亞社英文新聞:

Chinese scientist under fire for genetically editing babies

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