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【評論】由外而內──日本教會對外籍教友的關顧

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刊登日期: 2016. 11. 18

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甘偉霖神父。

儘管在第二次世界大戰的集體屠殺時期,日本的人口維持穩定,出生人口抵銷因戰爭、轟炸及貧困導致死亡的人數。然而,自從一九二零年引入現代人口統計以來,這個國家目前的人口一直在下降。

截止二零一五年十月一日,日本人口達到一億二千七百多萬人,自上次統計相隔五年內,人口下降百分之零點八。自從錄得六十五歲以上人士佔整體人口比例達到破紀錄逾百分之廿六,而十四歲或以下人數只有約百分之十三以來,人們一直預期人口將會繼續下降,而速度將會加快。此外,那些在戰爭期間及戰後出生、在母胎及嬰兒期得不到充足營養的人,據報比他們的長輩死得更快。

日本天主教會也出現類似情況。事實上,參加教會活動的人都是白髮蒼蒼居多,以此判斷,年長教友的比例,可能高於全國的數字。據日本主教團二零一五年發表的統計數字,截至去年底,這個國家有四十四萬三千多名信徒。這顯示天主教徒穩步下降,或者看來有這個趨勢。

事實上,人們普遍認為,日本實際上可能有一百萬或更多的天主教徒。然而,正式統計只是計算登記的教友,他們差不多全都是日本人。來自外國的非日籍人士有些在原居國沒有在堂區登記的習慣,又或許他們是非法居留,不想留下任何證據曝露他們的身分,所以他們都是沒有計算在內的。這些外來教友可能是日本教友的兩倍。

在香港也有這種類似的情況,當地有很多非本土的天主教徒。不過,自一九九七年以來,香港教區統計已開始估算當地的「非香港居民」教友。儘管這是估算,但他們正式被視為當地教會的一部分。

日本教會對歷史遺留下來的「隱藏基督徒」引以為榮,他們是那些在兩個多世紀迫害時期秘密保存信仰的人士。至於新的「隱藏基督徒」不是自己隱藏,而是被教會本身所忽略。

非日籍教友在堂區的存在並非秘密,並且(那些說他們母語的外國傳教神父及修會會士大多)曾試圖回應他們的牧靈需要。在很多教區每年舉行的「國際日」,都可以見到來自多個國家的教友出現,甚至一起慶祝。每年一次。當提及這個情況時,主教們承認需要考慮他們正在領導一個主要是非日籍的教會。

不過,提及這個情況看來是必須的,因為正式統計數字沒有確認外來人的存在,就證明了這個事實,而他們其實屬於日本教會。日本天主教移民、難民及遷徙人士委員會是隸屬主教團的社會事務委員會。但它在主教團的圖騰柱上處於相當低的層次,而委員會並非專責教會內的非日籍教友。這些外來人確實是隱藏的基督徒。

在主教團或其他領導層,沒有人的「職責」是替外來人發聲及為他們工作,以確保有關事務的安排及決定能夠考慮到這些佔大多數天主教徒的情況。雖然有多位主教曾在羅馬留學,甚至有一位曾在西非洲當過傳教士,但普遍而言這些主教不知道遠離家鄉在外國生活是什麼滋味,以至於如何應付新的文化、一種困難的語言,以及面對有時隨便、有時惡意但總是存在的種族主義及歧視,這些都是每名外來人在日本經驗的一部分。

在幾年前,曾有傳聞指日本可能會設立一個專為外國人而設的代牧區。結果沒有發生,也許傳聞是基於一廂情願的想法。事實上,為處理外來人士而設立一個單獨機構可能不是最佳的解決方法。這可能變相允許那些「內部人士」不作為,把責任推卸給別人。在另一方面,一種在結構上的提醒,可能促使內部人士從整個教會著想。無論如何,有一些事情是必須去做的,以確保日本天主教徒人口的下降,不會掩蓋在日本天主教徒的增加。

日本天主教會的正式聲音及面貌與現實關係不大。這必須改變。外來人士事實上屬於日本的教會,教會的決策及福傳活動必須顧及他們。儘管沒有被計算在內,這些外來人士是在內部的。

然而,這種情況不限於日本。在韓國、台灣及亞洲其他地方,本地天主教徒可能只佔地方教會的少數。心靈、思想及結構的改變,必須面對、接受及適應這個現實情況。

__________

撰文:甘偉霖(William Grimm)神父是瑪利諾會士,《天亞社》主筆,目前在日本服務。

【完】天亞社英文評論:

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  2. 同意,美洲才正確。謝謝指正。...
    Said cathnewschina on 2014-06-06 13:39:00
  3. >相比之下,美國天主教人口佔多數,達百分之四十九 美國? 美洲?...
    Said forst on 2014-05-31 06:07:00
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