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【特稿】世俗社會與修道人口老化影響東亞天主教會

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刊登日期: 2015. 07. 27

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國內修女出席祈禱聚會。(圖片來源:法新社)

【天亞社.香港訊】在世俗社會的種種挑戰下,東亞地區的天主教會面對聖召減少和修會或傳教會老化的問題。而在中國大陸,政治因素更削弱度獻身生活者的喜樂。

大中華地區:

修會在中國大陸一直是個比較敏感的話題。外籍傳教士自一九四九年被陸續驅逐出境,直至七零年代後期宗教活動再次恢復,修會在國內可說是已不復存在了。

自此,國內再沒有政府承認的男修會,而國際修會也被禁止建立會院或團體。再次進入國內服務的國際修會多抱著小心翼翼「只能做不能說」的態度,避免當局指控為外部滲透勢力。

故此,國內男修會會士的實際數字難以考證。然而,有些國籍主教和神父是修會會士,卻又是個「公開的秘密」。在出國留學的神父和修女中,一般相信部分是已秘密加入了國際修會。

至於國內的修女,據香港教區聖神研究中心的統計指出,在二零一一至一四年間,國內「地上」和「地下」教會團體的修女總數由五千人稍為減少至四千七百八十人,下降百分之四。

自七零年代起,復會或新成立的女修會大部分是屬於教區的。近年至少有兩個女修會因與主教有矛盾而被解散,突顯了女修會缺乏獨立能力的問題。

而培育不足和未透徹理解修會神恩,對修女們同樣形成挑戰。

在華東地區服務的德蘭修女對天亞社說,一些修會對會祖的神恩認識不夠,看到其他修會的神恩不錯,就將它結合到自己的修會,從而把自己修會的神恩模糊了。

另一位修女佳蘭與其他幾位修女在近年一起發暫願,但時至今日,只剩下她一個人。她解釋:「我們在修院的培育都比較理論,沒有實際經驗,當獲派到堂區獨自面對困難時,就有點吃力。而且現在教友教育水平提高,我們有時候也難以應對。」

這位年輕修女又說,雖然有些與她年齡相約的青年參加聖召營,「但她們覺得修道生活很苦,就給嚇怕了,因為她們無法在我們的身上看到喜樂」。

方濟會前任中華省會長、香港教區夏志誠輔理主教對天亞社說,大中華地區的教會和聖召都受到世俗社會的影響。

他以中國教會為例,「聖召二十年前好像很蓬勃,但現在,尤其二千年過後,聖召少得很快、好急」。

位於武漢、覆蓋六個省的中南神哲學院在二零一三年僅錄取六名修生,而覆蓋三個省和一市的四川修院只招收到兩人。夏主教說:「相信下一次(收生)的情況也不樂觀。」

晉牧前不時到訪內地的夏主教解釋,聖召減少的現象除了關乎一孩政策,「另一個原因是,有些人希望修道,但後來發現要與政府打交道,要兼顧太多其他事務,最後便放棄了」。

九零年代晉鐸的若瑟神父認同政治因素影響教會。他說:「很多神父像我一樣,祝聖後就再沒接受持續培育。儘管全國修院提供進修課程,但北京的政治氣氛讓很多人都不想去。另一方面,國內其他的持續培育途徑少之又少。」

在大陸以外的華人天主教會,香港、澳門、台灣的外籍神父比國籍的為多。以香港教區為例,國籍和外籍神父分別是六十八人和一百六十三人。

夏主教認為,這些教區在人力上仍然「需要外籍傳教士支持,雖然有新的修會,或新會士到香港和台灣服務,但整體依然是高齡」。

在台灣,在約一百個修會中,會士人數共約一千五百人,為當地教會總人口的百分之零點五。換句話說,每二百位教友當中才有一位修道人。

不過,因台灣的本地修女則比較多,故此把外籍傳教士的比例拉低至百分之四十。

南韓修會:

在東亞區的南韓教會,被視為成長中的教會,天主教徒人口持續上升,去年達五百五十萬,佔南韓總人口百分之十點六,教友比例在東亞區最多。

據統計,截止去年十二月卅一日,南韓共有一千五百七十四位男會士,以及一萬零一百六十位修女。雖然該統計顯示,新神父和修生人數只有輕微下跌,但在女初學生自零四年起,卻出現達三成的驚人跌幅。

這下降在韓國外方傳教會也感受到。總會長金容載神父對天亞社指出,他在二零零八年當院長時,有三十多名修生,現在只有廿二位。

他說:「修女的情況尤其嚴重,因為近年南韓女性的社會地位越來越高,她們可以做很多不同的工作,加上南韓神父與修女的階級有很明顯的差距,她們會覺得不平等。」

對於聖召下降,金神父說,出生率下降,加上物質主義、消費主義,影響青年的想法,「修道生活對他們來說很辛苦,沒自由、沒私人空間、生活規律,在這氛圍下青年不會想到要過團體生活」。

科技進步和個人化的潮流,也影響修道生活。他說,修院逢周六晚有自由時間,他當修生時,大家一般都是聚在一起看電視或電影,玩的時候也是一起玩。現在情況卻大不同,每個人會用自己的電腦看自己的東西,很不容易令他們集合在一起。他相信這並非個別修會的問題。

他又說,新一代的修生,會想保持一點自己的東西、私人的時間。過往,大家做事的目的只有一個,為修會而犧牲自己。現在就不同了,「工作」以外會想保持一點個人的喜好。過往長上要會士做什麼時,大家都會服從。現在的長上會多了考慮,因為有可能被拒絕,需要多花時間去商量。

日本修會:

至於日本,據當地文化廳二零一三年十二月的統計,神道教徒有九千一百多萬,佔人口的百分之四十八,而基督徒只有二百九十多萬,佔人口百分之一點六。日本教友人口已過了一百萬關口,但本地人只佔約四十四萬。

與社會所面對挑戰一樣,日本的修會也面對成員老化的問題。在一九七五年時,近二千名神父的平均年齡為五十歲,而在二零一四年,不到一千名神父,平均年齡是六十五歲。

男修會的國籍修士比外國籍的為多,分別是一百卅四人和五十二人,平均六十七歲。

修女有五千二百一十六名,其中日本籍有四千八百八十一名。雖然沒有修女們的平均年齡統計,據一位主教團職員指出,他認識的一個女修會,成員們的平均年齡是八十歲。

在這樣的環境下,日本主教團去年向非常規世界主教會議提交的報告中指出,有些年輕人越來越視教會為老人俱樂部。主教們也辨識認為,神父和修道人需在培育期學習第二種語言來應付牧靈需要。

【完】天亞社英文新聞:

Secularized societies, aging religious affect Church in East Asia

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  2. 同意,美洲才正確。謝謝指正。...
    Said cathnewschina on 2014-06-06 13:39:00
  3. >相比之下,美國天主教人口佔多數,達百分之四十九 美國? 美洲?...
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