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追思已亡乃教會聖訓,祭奠先祖謂華夏傳統

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刊登日期: 2013. 11. 01

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〔網上圖片〕。

煉靈聖月求慈恩,慎終追遠悼亡魂

前言

在這一年一度的追思已亡節和煉靈聖月到臨之時,我們緬懷和祝禱所有踏過此塵世路的弟兄姊妹們,都能在主內永享安息。

如今世風日下,人心不古,但值得安慰的現象是,在每年清明節和春節以及教會的追思已亡日和整個煉靈聖月(每年的十一月),有眾多「善男信女」和「虔誠教友」扶老攜幼,全家出動前往陵園墓地「祭奠」和「紀念」,甚至還出現嚴重堵車。這種現象說明我們中華民族的孝道──「慎終追遠,悼念先祖」,仍在傳承和發揚。

追思已亡,對今天的時代和今天的我們,究竟有甚麼意義呢?簡而言之,其最大意義就是,在於反映人們對死和死者的態度。事實上,在人類文明的歷史長河中,每種文化往往都會形成自己對於死和死者的獨特態度,正是通過這種態度建立了他們對於生命的終極價值和意義的理解;而且在這一基礎上通過一系列的禮儀制度,創立文化的樣式,塑造文明的精神。

在茫茫世海芸芸眾生之中,我們每個人都祇是紅塵的過客,猶如大海之一粟,就如常言道:「生不帶來,死不帶去」。人生有很多不如意,世界也不會迎合我們,地球更不僅僅是為我們自己而轉,所以不要執著於眼前物質的擁有,不要迷戀於今生的財富。在基督徒的信仰中特別強調:「永生,就是認識你唯一的真天主,以及你所派遣來的耶穌基督」(若17: 3)。再者,凡跟隨基督的人,永遠不會死亡。因為福音告訴我們,耶穌曾做過一個驚天動地的宣告:「復活在我,生命也在我。信我的人雖然死了,也必復活;凡活著信我的必永遠不死」(若11:25-26)。

今天,我們願與諸位一起分享和探討以下兩點:一.祭奠先祖謂華夏民族之優良道德傳統。二.追思已亡乃基督教會之偉大神聖訓誨。結語。

一. 祭奠先祖為華夏民族之優良道德傳統

繼承和弘揚中華民族優良道德傳統,不僅是個人人格完善的重要條件,中華民族優良道德傳統是中華民族的根,是每個中國人的根,是一塊永不磨蝕的「胎記」;而且,更是加強整個社會文明道德建設的內在要求。

「慎終追遠,民德歸厚」《取自:論語今解.學而第一》,可謂我們中華民族的傳統美德,因為「百善孝為先」。

「慎終者,喪盡其哀。追遠者,祭盡其敬。君能行此二者,民化其德,皆歸於厚也」。慎,害怕和謹慎;終,結果和壽終;慎終:父母壽終時,須依喪禮,謹慎治理喪事。父母之喪,以哀戚為重。又稱:「喪盡其哀。」就是謹慎的思考人生於天地之間的意義。「追遠」者。喪葬之後,須依禮依時追念祭祀。「追遠」之「遠」有二義。一為父母去世已經久遠,二為祖父母以至歷代祖先,距今已遠,皆須追祭以時,祭則必誠必敬。故孔注云:「祭盡其敬。」子子孫孫,如是追遠祭祀,是為不忘本。追遠,指找當初的動機和原因。正所謂凡人怕果,聖人怕因。「言君能行此慎終追遠二者,民化其德,皆歸厚矣。言不偷薄也。」聖賢施教,以孝為本。《孝經》:「子曰,夫孝,德之本也,教之所由生也。」此章「慎終追遠,民德歸厚」即是講孝道,厚德由行孝而來。意思是:如果每個人都能在做事前想想此事的動機和初衷,並且能想到這樣做的後果。那麼民風就能厚淳,就能少做錯事。換言之,如果對於去世者的喪禮能慎重地處理舉行,日久之後亦能定期舉行祭禮不斷追思的話,社會之風俗道德也一定可以漸漸篤厚起來的。

我國古聖先賢在論及孝時曾強調:「生,事之以禮;死,葬之以禮,祭之以禮」。亦即:父母在世時,當盡禮奉侍;父母死後,要盡禮安葬,祭祀也要務求合乎禮節。所以,應該可知這慎終追遠的對象主要應為自己的父母親友恩人及所有先祖先宗。

實際上,慎終追遠亦屬於孝的一部分。而孝屬於構成仁的眾德之一,愛則為眾德與仁之核心意義。所以慎終追遠之後,為何民德就可以歸厚呢?就是因為愛。如果對於去世的親屬都能長存不滅的愛,則對於自己及仍在世者的愛應該也不會少,倘若能再掌握住愛並更進一步將之推展至各個方面,那就能接近仁了。

在孔子的觀念中,祭祀不單是祭祀亡靈,而是把祭祀之禮看作一個人孝道的繼續和表現,通過祭祀之禮,可以寄託和培養個人對父母和先祖盡孝的情感。因此,是繼續深化「孝」這一道德觀念和道德行為的內容。

中華民族重視孝的道德,是因為「百行孝為先」,孝是倫理道德的基礎,一個不能對父母盡孝的人,他是不可能為國盡忠的。所以忠是孝的延伸和外化。關於忠、孝的道德觀念,在《論語》中時常出現,表明儒家十分重視忠孝等倫理道德觀念,希望把人們塑造成有教養的忠孝兩全的君子。那麼,社會與家庭就可以得到安定。

儒家對於死的態度是非常獨特的:一方面,儒家對於人死後的存在及其世界「敬而遠之」。孔子甚至在被逼問、不得不回答的情況下,也祇用「未知生、焉知死」(《論語.先進》)這樣的措辭敷衍了事;但是另一方面,儒家卻又把祭祀鬼神(死者)看得無比重要,「國之大事,在祀與戎」(《左傳.成公十三年》)頗能代表儒家的立場。由此我們看到了一個非常有趣的現象,即在儒家傳統主導下,一方面中國人對於死後的世界幾乎沒有甚麼確實可靠的知識;另一方面,我們卻看到祭禮在中國非常普遍。

具體說來,中國人是把死者當作了生者世界的一部分或延伸(「洋洋乎如在其上,如在其左右」,《中庸》),從未將二者分開;對於死者的祭祀,其主要功能也在於更好地認識「生」。具體地說,祭祀的功能包括:通過祭祀強化自己與死者的感情聯結,認識自己的人生職責和使命;通過祭禮認識每個人的位置和角色,重構合理的人間秩序;通過祭悼來反省人生的終極歸宿,確立新的人生態度和價值。因此,在中國文化中,對於死者的祭祀,同樣達到了改造生者、重塑此世的效果。但是,這種效果是通過與宗教完全不同的方式表達的。

對中國人來說,天人永隔的傷痛最刻骨銘心。在祭祀中,通過回憶死者的音容笑貌(「祭如在,祭神如神在」,《論語.八佾》;「思其居處,思其志意,思其所樂,思其所嗜」,《禮記.祭義》),生者對死者的痛楚達到頂點。在深深的遺憾和歎息中,人們不得不嚴肅面對死者的心願;在痛苦的回憶和哭泣中,不得不認真調整人生的座標。從此,我們對生命的含義有了新的理解:我們在死者的期待中站起,在先人的庇佑下前行。從此,我們的成功與失敗、光榮與夢想,都和死去的人息息相連。

祭祀不僅昇華了我們與親人之間的情感聯結,也使我們對自己人生的下一步有了更明確的規劃;今天我們對於死者的承諾,是要用自己的一生來兌現的;在這過程中,我們體驗到精神的昇華,感受到生命的沉重。因此,祭祀不僅讓我們認識人生的職責和使命,還起到了理順人群關係、塑造社會秩序的作用。

從根本上講,祭祀是中國人學會「成為人」最有效的方式之一。「嚴威儼恪,非所以事親也,成人之道也」(《禮記.祭義》)。通過祭祀,我們對人生多了一份理解;通過追思,我們對生命多了一份敬重。每個死者的離去,對他來說是人生的謝幕,對我們來說則是嚴重的警示。因為他的今天,將無可避免地成為我們的明天,我們誰也無法阻擋自己死亡的那一天。由此,我們也對人生少了一份貪戀,因為我們在有生之年對於金錢、財富、名利的所有聚集,終究是「生不帶來、死不帶走」的。死,特別是親人的死,讓我們認識到命運的無常和可怕,體會到生命的脆弱與無奈。我們由此對人生不敢再掉以輕心,不敢再玩忽怠慢或揮霍浪費。我們在喪祭中走向成熟,逐漸變成為有責任感和尊嚴的、頂天立地的人。

祭祀是個人從生命底處對另一個人真情的流露和宣洩,這一情感從親喪之初即已奔湧。「惻怛之心,痛疾之意……哭泣辟踴,盡哀而止」(《禮記.問喪》);故孟子曰:「親喪,固所自盡也」(《孟子.滕文公上》)。需要指出的是,祭禮正是借助情感的巨大力量,來達到深刻改造人的效果。可以說,祭祀生動地體現了中國文化的一大特點,即讓人們在對人、特別是對親人的感情中認識人生、理解生命;儒家培養了中國文化這樣一種活的靈魂,即在無邊的親情世界中「成為人」。

必須指出的是,在一個並不是以死後世界為導向的文化中,祭祀恰恰是強化人生責任、確立人生信念、整頓社會秩序等為此世服務的最佳方式之一。明白了這一點,我們就能理解,為甚麼在鬼神觀念並不發達、死後世界並不清晰的中國文化中,祭祀活動卻異常豐富和發達。

喪三年,常悲咽;

居處變,酒肉絕;

喪盡禮,祭盡誠;

事死者,如事生……

在《弟子規》中的這些話,極好地展現了中國文化之活的精神,中國人最真實的生命狀態和精神面貌正是在對死者的祭祀和追思中得到了最生動的體現。在近代中國,曾把人們祭祀祖先的活動稱為迷信,不讓人們去祭祀親人,在人生觀教育中不再以孝親為本。今天,當我們強調文化傳承的時候,也許最值得思考的問題之一恰恰是,如何認識中國人情感世界、精神世界之最深刻的基礎。曾子曰:「慎終追遠,民德歸厚矣。」(《論語.學而》)今天我們重建社會道德,需要從最基礎的工作做起;具體來說,就是要「脫離霸道,轉向王道」,從最生動地展現中國人的精神面貌和真實人性的親情入手,找到社會秩序重建的正途。

二. 追思已亡乃基督教會之偉大神聖訓誨

基督宗教是以死後的圓滿境界──天國永生為最後歸宿,強調每個人的靈魂都是不死的,而我們現在生活於其中的世界是短暫的、虛幻的,就像光影一樣轉瞬即逝;相比之下,祇有死後的天國永生才是永恆和真實的。所以人們活著的主要目的就是為了追求永久的幸福──為了死後更好地「活著」──天堂;死亡雖不可怕,但死時得不到寬恕和救恩則非常可怕。事實上,基督宗教正是通過這種生死觀強化了人們在此生此世的職責。尤其,基督宗教關於每個個體的靈魂獨立自存、相互平等、永恆不滅的觀念,對於現代西方個人獨立、平等、自由等價值觀的形成起到了極為重要的推動作用。

在《路加福音》中記載:耶穌對他的門徒說:「你們要把腰束起,把燈點著,如同等候自己的主人由婚筵回來,為的是主人來到,一敲門,立刻就給他開門。主人來到時,遇見醒寤著的那些僕人,是有福的!我實在告訴你們:主人要束上腰,請他們坐席,親自前來伺候他們。他二更來也罷,三更來也罷,若遇見這樣,那些僕人才是有福的!」(路12:35-38)

事實上,作為忠僕就要隨時隨地,時時刻刻準備迎接耶穌基督的到來,因為這個世界給人的總體概念就是要人醉生夢死,祇顧現實,不想將來。更有甚者,糊里糊塗的,終日無所事事,遊手好閒,不務正業。

我們當捫心自問:每天是否都在準備自己的靈魂呢?是否把自己的一切都交托給了生命的主宰──天主呢?但願我們每個人都能善度此生,一心侍奉天主,做天主的好兒女。

人都會害怕死亡,因為每個人都必須經歷,誰也逃避不了死亡。但耶穌基督戰勝了死亡,超越了死亡,死亡成了我們從現世生命進入永恆生命的門檻,因為死亡並非生命的終結,而是生命的改變,祇有經過死亡才能進入到另一個生命的境界。基督徒從信仰的角度去看待死亡,就不會那麼害怕,因為有信仰,有基督的精神支持著我們,我們能夠正確地對待它,不會像有些人面對死亡時,嚇得不得了,身為基督徒不應該是這樣的,雖然有懼怕的心理,但是信仰會給我們力量。

「人在世時,凡有獲罪於主,或思或言或行……」。如是,人死後多數要到煉獄去煉淨罪污,方能享見至潔至善的天主。我們不能憑主觀臆測、更無理由認為某人生前表現不錯,死後定能直升天堂。其實,不說「或言或行」上的「愆尤誤失」,連思念上的差錯,若非經妥當告解,都得作相應的補贖。這是教會的傳統教導。

我們要不斷為亡者做救援工作。彼縱已登天鄉,你的善動讓給其他亟待救助的煉靈,你也能獲得同樣的恩寵。

「可憐我吧,尤其是你們,我的朋友們,可憐我吧!因為上主的手重重的壓在我的身上。」這是可憐的煉靈向世上的朋友們的悲切哀求。

天主上智的安排,把救助煉靈的方法交給我們,渴望我們救助煉靈。遇人溺水,當伸援手。拯救煉靈是天經地義的事,是每個天主教徒責無旁貸的神聖職責。世人的饑餓、口渴、痛苦,總不能與煉靈忍受的恐怖、折磨相提並論,何況在向我們求助的煉靈,可能有我們的父母和親友呢!

信仰告訴我們:死亡決不能把我們與亡者先祖彼此分離,因為我們眾人在基督內共成一體,互通有無。同走塵世的旅程,共奔永恆的天鄉。

基督徒的追思是教會的禮儀慶典。藉追思禮表達與亡者之間有效的共融,也是為了使參加紀念的會眾團體參與此共融,並向會眾宣告永遠的生命。事實上,追思禮更表達出基督徒死亡的逾越特色。

基督徒對前輩祖先和所有亡靈的紀念,是一個古老的習慣和聖善的活動。在西方教堂後面往往會有墓地,人去世後也有他們表達紀念的方式。身為基督徒的我們可以:

a. 通過追思已亡懷念先祖與前輩,學習其嘉言懿行和寶貴經驗,珍惜和感恩,更好的榮主益人。

b. 在清明期間和十一月煉靈月拜訪墓地,祈禱誦經,施行愛德,接濟貧困等有需要的人。

教會提醒我們,具體幫助煉靈的方法有八種,今簡述如下:

1. 最有效的是為煉靈奉獻彌撒,這是無法以其他方式代替的。

2. 克苦:祇要是為煉靈而犧牲的事工,都可以減輕他們的痛苦。

3. 勤念《玫瑰經》和煉靈禱文,祈求天上的諸聖人聖女,為亡者煉靈轉求。

4. 虔誠拜苦路,默想基督苦難,求主拯救煉靈,獲登天鄉,永享真福。

5. 重複誦念簡短可獲大赦的經文,如每天念多次的短誦:「 耶穌聖心,我信賴你」;或慈悲經文、聖傷串經等。

6. 施捨、善行、助人,以及對普世傳教活動和為奉獻。

7. 按照煉靈祈禱善會的特別意向祈禱,並點燃祝聖過的蠟燭,可以為煉靈照亮黑暗中的前路。

8. 灑聖水,懷著信德祈禱,祈求聖母轉求天主憐憫和寬恕亡者脫免煉苦,早日升天。

我們基督信徒可選擇以上這些方法和善功來幫助煉靈,譬如每天奉獻一串《玫瑰經》等。

藉著為煉靈祈禱、克己、做善事、參與彌撒,不僅是天主給予我們機會,為先人或亡者獻上關愛,也是天主藉著這些愛德行動,強化我們實踐祈禱和信、愛、望三德。煉靈月提醒我們,無論我們在世上的生命有多長,總會有離去的時候;無論我們多麼珍惜身邊的親友,總會有離別的時候,留下的是無盡的緬懷和思念。所以讓我們將深藏在內心的思念化成永遠的祝禱,讓我們記住自己的歸宿在天上,把自己的生命完全交在主的手裡,以言以行,盡己所能,光榮天主聖父。

 結語

煉靈月是一個「慎終追遠」的月份,對我們活著的人有甚麼啟示?在煉靈月追思亡者時,教友們藉著為先人的祈禱,其實也在反省自己的生活,祛除惡行,不斷加深我們的信仰,這個過程不僅是為煉靈祈禱,也是淨煉我們。

煉靈月讓我們想到死亡,但死亡不是痛苦,因為基督已經戰勝了死亡,並從死者中復活,他在復活中顯示出真正的生命,他又鼓勵世人要不斷地死於自己、空虛自己、活於天主。死於自己意味著,心裡不斷反省,不斷理清開始墮落的自我,特別是當今社會中自由主義、拜金主義和世俗潮流對人的影響,人變得特別浮躁、空虛,而生活節奏的加快,使我們不能靜下心來。我們每次死於自己就是重新開始做人,由於人是軟弱的,新的自我因為世俗生活的影響很快又會腐化、跌倒,所以藉著煉靈月,我們再一次的進行自我反省。

我們中國的傳統要求對老人盡孝道,上墳祭祀老人,而教會給我們最好的盡孝方法,就是為他們得大赦做祈禱,奉獻彌撒。在煉靈月裡,特別是十一月一至八日,教會給我們特殊的恩典,在聖堂、家中、墓地為煉獄靈魂祈禱,每天都能得到一個全大赦。但必須符合得大赦的條件:第一,辦一個妥當告解;第二,得大赦的當天恭領聖體;第三,按教宗的意向祈禱,念《天主經》、《聖母經》各一遍,而且沒有犯罪的傾向,沒有思戀和傾向小罪的意思,這樣才能得到一個全大赦。大赦包括全大赦和限大赦,滿全條件了,就能得到全大赦,沒滿全就得限大赦。如果天主允許的話,你把得到的一個全大赦獻給你的親友,無論他有多大的罪,都能馬上脫離煉獄的痛苦,得以升天堂,這是教會的特恩。大赦是耶穌基督的功勞,聖母、聖人聖女的功勞,留在聖教會恩寵的寶庫當中,並把它分施給眾人。所以我們要為自己的親友恩人多做這樣的善工。

__________

撰文:夏景曉神父,畢業於宗座拉特朗大學,教會法律博士。

【完】

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