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高齡時代逼近,台外籍老傳教士同受照顧

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17 September 2013

高齡時代逼近,台外籍老傳教士同受照顧

馬英九總統接見在台灣各地服務的天主教外籍傳教士。圖片來源:台灣總統府。

【天亞社.台北訊】台灣面對「高齡時代」逼近,平均每十人中就有一位長者,服務需求比五年前多出一倍以上。不論是照顧本地老人或是長期在台居住的外籍傳教士的需要,都受到官方和民間團體重視。

位於新北市已四十多年的「台灣天主教安老院」遭到官方要求不斷整修後,兩年前決定重建。這間本地教會唯一照顧孤獨無依老人的安老院,九月十二日舉行新建工程奠基動土祈福典禮,三幢大樓預期二零一五年完成,建造費用接近新台幣八億元(二千七百萬美元)。

台北總教區榮休總主教狄剛主持動土禮時指出,教會建造樓房都要祝聖一塊基石,代表主耶穌是建築物的基石,所以新建這棟大樓不是依靠自己力量,而是依賴上主託付大家的使命來照顧老人。

典禮在二十多位輪椅老人樂隊演奏兩首聖歌聲中揭幕,讀經則由加爾默羅隱修會高齡而駝背的張修女朗讀。動土儀式由狄剛總主教帶領捐款和贊助的廠商一起進行。

新北市副市長侯友宜表示,他特別感動是修女們遵照會祖的意旨,婉拒政府補助,而以沿門托缽方式爭取捐款。

安貧小姊妹會院長黃雅詩修女致詞時,特別感謝不少廠商主動前來協助,使原先規劃的樓房增強防水和防震功效,老人都有個人套房居住以符合需求。

黃修女對天亞社說,物價不停地高漲,導致建造費用上揚,目前獲得捐款祇有一億多元,距離所需費用還差很多。為此,她們十一月底舉行「公益路跑暨園遊會」的募款活動,期待更多恩人參加。

八十五歲的狄總主教告訴天亞社,教會照顧老人不祇是顧及肉身需求,更應注重他們的心靈渴求,那不是錢的問題而是人的問題,需要大量的志工。因此,他呼籲退休教友踴躍參與教堂的社會福利工作。

同日,台灣總統馬英九在總統府會見九十三位外籍傳教士,表揚他們年輕時就遠離家鄉,一生在台長期奉獻,造福台灣人民。這是台灣政府領導人首次接見大群外籍傳教士。

馬總統說,目前全台計有七百二十四座天主堂、卅三個男修會及六十二個女修會,共二千餘名神父和修道人;在許多修會的協助下,天主教會於全台各地設立了六所大專院校、三十所中學、十一所小學、一百五十五所幼稚園,更有無數的社福團體和醫療院所,對於本地的教育、醫療及社會福利等方面貢獻良多。

他又指出曾於二零一一年探訪在台東服務逾四十年的瑞士籍白冷會神父及修女,當時他們反映來台多年,卻仍無法享受與本地同胞同等福利。其後,他立即指示內政部研議推動「馬偕計劃」,讓年滿六十五歲、在台服務逾二十年的傳教士,免費或半價搭乘交通運輸工具,以及享受社會福利機構的優惠,以表達政府對他們的尊重與感謝。

據內政部七月統計顯示,六十五歲以上人口有二百六十四萬餘人,佔全國總人口百分之十一,平均每十人中就有一人是長者。社福機構服務的長者人數平均比五年前高出一倍以上。

弘道老人福利基金會說,目前全台列冊需關懷的獨居老人逼近五萬人,而其中一萬二千餘位中低收入獨居老人,祇有百分之四十四獲得政府補助送餐。

【完】

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