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【評論】從國家民主化談緬甸恢復新聞自由

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刊登日期: 2013. 04. 30

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緬甸解除實施近半世紀的報禁,民眾在仰光街頭閱讀民辦日報。圖片來源:明報/歐新社。

近年來,在亞洲地區政情快速變化的國家就是緬甸自二零一零年開始的民主化,尤其是開放新聞自由,更是令人驚訝。四月一日這一天,就有四家新的民營報紙上市,分別是《言論報》(The Voice)、《金色新土報》(The Golden Fresh Land)、《聯盟報》(The Union)和《標準時報》(The Standard Time),一大早出報就被讀者搶購一空。而美聯社和日本放送協會等外國媒體也獲准在緬甸設立辦事處。

在一九六四年前,緬甸被英國殖民統治,緬甸語、華語、英語和其他語言的私營報紙盛行。六四年軍政府上台後,記者受到審查,被用刑或監禁。違規的報社被關閉,緬甸祇有三份政府發行的日報,充當政府喉舌,宣傳政府政策。

緬甸民選政府二零一二年執政後所進行一系列改革,最引人注目的,就是恢復新聞自由。民選政府一二年八月間宣布取消刊物出版前的審查制度,其中包括報章。媒體審查與註冊局也從當日起停止運作。記者不需要經過審查就可以發表或出版他們的文章或刊物。大約有三萬個網站被取消限制,允許網民首次可以不受限制地上網瀏覽敏感的政治內容的文章。祇有對電影的審查可能還會繼續。

今年民選政府再進一步解除新聞管制。緬甸新聞部宣布,任何希望辦報的緬甸公民都可以從今年二月開始提出申請,要求出版的報紙可以是任何語言。於是,今年四月間,八家媒體機構獲准開辦日報,從四月一日起,先有四家新報紙開始發行,總共會發行十六份日報。昂山素姬領導的反對黨「全國民主聯盟」發行的《D-Wave》周刊四月底開始發行日報。

此外,對外國媒體,緬甸新聞部准許美聯社和日本廣播公司開設辦事處。過去在軍事執政期間,外國媒體僅有大陸的《新華社》和《光明日報》獲准長駐緬甸。

筆者過去派駐海外時期,曾兩次前往緬甸採訪台商活動和緬甸華僑社團華語教學,面對軍政府的秘密警察無處不在,在馬路上拍照都要東張西望,以防遭到逮捕;發稿也不能在下榻旅館,以免留下證據;祇能到台商或華僑商店借用通訊設備。如今,外國媒體去緬甸採訪,應該可以隨心所欲了。

緬甸媒體業者表示,緬甸現在物流通路網絡都還不健全,網際網絡系統落後,將排版完成的電子檔傳輸給印刷廠,或將報紙運到報攤等,都要「過五關、斬六將」。比較麻煩的是,周刊改成日報後,聘用記者的人事費將會大幅增加,成本如何回收會是一個很實際的問題,一年後能否生存下來依然難料。

這種現象在台灣似曾相識。一九八八年報禁解除後,報社全面招兵買馬,新報紙如雨後春筍般發行,最後,財力雄厚媒體財團生存下來。

展望緬甸新聞自由的保障和媒體業的前景,或可從香港和印度目前景況預期,將會快速邁向成熟而開放的新聞市場;或如同新加坡,新聞內容會受到媒體自律的新聞社會;因為這些國家都曾經是英國的殖民地,有英國人遺留的民主根基。

《瑪竇福音》第十三章第31-32節說:耶穌給他們另設一比喻說:「天國好像一粒芥子,人把它撒在自己田裡。固然是各樣種子裡最小的,但它長起來,卻比各種蔬菜都大,竟成了樹,甚至天上的飛鳥飛來,在它的枝上棲息。」樂見緬甸改革開放邁向民主化,能先從恢復新聞自由開始,正如同芥子一般,將茁壯成民主的大樹,幸福與和平也將在它的枝上棲息。

__________

撰文:郭芳贄,天亞社駐台灣特派員。

【完】來源:台北總教區《天主教周報》。

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