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美國白宮追授韓戰隨軍司鐸榮譽勳章

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刊登日期: 2013. 04. 18

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卡博恩神父(右)在戰地主持彌撒。資料圖片來源:《天美社》。

美國白宮上周向韓戰時期一位隨軍司鐸追授最高軍功勳章。這位神父從敵人的炮火中無私地救出傷員,並鼓勵戰俘同伴保持求生的希望。

奧巴馬總統在表揚埃米爾.卡博恩(Emil Kapaun)神父時,講述了這位來自堪薩斯州「穿上軍靴的牧人」的多個事蹟。一九五零年十一月,當這位上尉所屬的分隊在韓國雲山戰敗後,他沒有撤退,反而留下來陪伴傷員,面對被俘虜的危險。

奧巴馬說:「這是我們今天要讚揚的英勇氣概。這位沒有開過一槍的美國軍人,揮舞了最強大的武器。他為弟兄獻出如此純潔的愛,寧願犧牲自己,好使他們活著。」

卡博恩神父在被俘之前曾獲得美軍的「青銅星勳章」,死後又獲得「傑出服役十字勳章」。天主教會正推進他的列品案,梵蒂岡已認可他為「天主之僕」,這是開啟列品調查的第一步。

當年,卡博恩神父的同伴步出戰俘營時,抬著自製的十字架,為了向這位已故隨軍司鐸致敬。部分人於上周四(四月十一日)參加了「榮譽勳章」頒授儀式。這枚授予「在服役中超越職責範疇,表現出超凡英勇行為的軍人」的最高榮譽勳章,由神父的侄兒雷.卡博恩(Ray Kapaun)代領。他從未見過伯父。

在白宮東廳參加儀式的客人包括卡博恩神父的親屬、隨軍司鐸與其他官員、來自他家鄉堂區堪薩斯州皮爾森市聖若望臬波莫堂區的教友,以及軍事總教區多名成員,包括退伍軍人事務部代牧李察.希金斯(Richard B. Higgins)輔理主教。

休斯頓的韓戰老兵若瑟.拉米雷斯(Joe Ramirez)在接受《天美社》電話訪問時說:「他早該獲頒這枚勳章。」拉米雷斯在軍隊到達韓國後翌日,也就是五零年七月十九日,由卡博恩神父施洗。

神父的另一位戰友赫伯特.米勒(Herbert Miller)說:「他應得三、四枚勳章。」

米勒出席了頒獎禮。五一年,一枚手榴彈在米勒身邊爆炸,他受了傷,躺在地上,抬頭看見一名北韓士兵正用槍對準他兩眼中間,準備就地處決他。

他說:「我第一次看見卡博恩神父,就是他走過馬路來扶起我的時候。」

被俘後,兩人幾乎立刻被送上朝向北韓戰俘營的死亡之路。神父背著米勒在零下二十到四十度的低溫下步行了約三十英里路,拯救了他的生命。

拉米雷斯說,「神父毋須呆在戰俘營裡,但他留下來」照顧傷員。

另一老兵彌額爾.多偉(Mike Dowe)四月四日接受訪問說,在前往戰俘營的路上,卡博恩神父的「領導才能通過以身作則彰顯出來」。神父幫他抬著擔架時,他們才首次相識。

經歷長而險峻的死亡之路後,士兵面對的祇有骯髒不堪、令人絕望的戰俘營內更難以忍受的環境。

多偉憶述:「當你身處這樣一個絕望的境地時,求生意志就意味著一切。如果有一個晚上你放棄了,就會在廿四小時內消失。」

卡博恩神父不僅鼓勵他們保持生存意志,還勸勉他們忠於國家和自己的原則。

拉米雷斯說:「中國人憎恨他,因為他們認為他對年輕小伙子的影響力太大。」

多偉曾於一九五四年撰文說:「他特別勸戒我們,不要相信共產主義者試圖向我們腦袋所灌輸的虛假宣傳。」

卡博恩神父從一間監房走到另一間,停留片刻,與受傷和垂死的戰俘交談祈禱。

米勒說:「他會悄悄溜進門,繞過四周的管道,跪下為每個人祈禱,不論你是否天主教徒,然後他說:孩子,別灰心,因為我們會從這兒走出去的。」

卡博恩神父替垂死者洗衣服,給飢渴者送水,為那些不能自理的傷員清除蛆蟲或抓蝨子。他在找到的一小塊金屬裡燒水,讓戰俘們喝了不會染上痢疾。

多偉表示,有時候,神父甚至悄悄進入倉庫,為挨餓者偷取食物。

隨著四周的人逐漸生病,卡博恩神父也患上血栓,引致肺炎與高燒。當他的病情稍有起色,北韓人卻把他趕到死囚的監房去,他在那兒去世。

多偉清楚記得他們把神父帶走的那一刻。「我們大家一起說:嗨!他正在康復。但那些進來的士兵都帶著刺刀。神父喊說:別打架!」然後,他轉向多偉說:「彌額爾,我正要前往我一直想去的地方。」

卡博恩神父於五一年五月廿三日在北韓碧潼的戰俘集中營逝世。

【完】來源:《天美社》,天亞社編譯。

‘Shepherd in combat boots’ awarded Medal of Honor for Korean service

Chaplain deserves ‘about three or four’ Medals of Honor, say veterans

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